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Las barreras para frenar el virus de la influenza A
Claudio Santa Mar╠a, Rector del Instituto Superior de Ciencias de la Salud ()
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03:00

˝°Qu╚ es la influenza o gripe?

˝Es una enfermedad respiratoria aguda causada por alguno de los tres tipos de virus de la influenza que se conocen: A, B y C. El tipo A se subclasifica segÖn sus prote╠nas de superficie: en hemaglutinina H y en neuraminidasa N, de la cual depende su capacidad para provocar diferentes formas de la enfermedad. Hay 144 combinaciones posibles, desde el H1N1 hasta el H16N9 ya que se han detectado 16 hemaglutininas y 9 neuraminidasas.

˝°Qu╚ es la gripe por virus influenza A H1N1?

˝La influenza H1N1 (a la que en un comienzo se le llam█ Űgripe porcinaÝ) es la infecci█n por un nuevo virus de influenza que causa enfermedades en las personas, este virus nuevo se detect█ por primera vez en las personas en abril del 2009. Este virus se transmite de persona a persona, probablemente en forma muy similar a como se propagan los virus de la influenza o gripe estacional.

˝°Por qu╚ tambi╚n se la llam█ Űinfluenza o gripe porcinaÝ a este nuevo virus H1N1?

˝Este virus en un comienzo se llam█ virus de la Űgripe porcinaÝ porque las pruebas de diagn█stico en laboratorios indicaron que muchos de los genes presentes en este nuevo virus eran muy similares a los virus de la influenza que afectan con regularidad a los cerdos de Norteam╚rica. Sin embargo, estudios adicionales han indicado que este nuevo virus es muy diferente a los que comÖnmente circulan en los cerdos. Los cient╠ficos denominan a este tipo Űvirus reordenadoÝ cuĚdruple, ya que tiene dos componentes de genes (parte del material gen╚tico ARN) de cerdo, uno norteamericano y otro de cerdo euroasiĚtico, un componente gen╚tico de ave o aviario y un componente de gen humano.

˝°Este nuevo virus H1N1 es muy contagioso?

˝Los expertos han determinado que este virus nuevo H1N1 es muy contagioso y se estĚ propagando de persona a persona.

˝°C█mo se transmite?

˝De dos maneras 1-directa: de una persona enferma a una sana, a trav╚s de pequeĎas gotas que elimina el enfermo al toser, estornudar, hablar, llamada transmisi█n a╚reas por part╠culas de suspendidas en el aire en ambientes cerrados, por eso hace bien ventilar y explicar╠a los contagios en colegios o ambientes poco ventilados o 2- Indirecta a trav╚s de objetos contaminados con secreciones respiratorias, manijas, tel╚fonos, picaportes █ al compartir utensilios, alimentos, o besar a un enfermo.

˝°Se han presentado infecciones por el virus de la influenza H1N1 en seres humanos en la Argentina?

˝S╠. En Argentina, inicialmente se confirmaron casos de infecciones en personas por el virus de la influenza H1N1 en personas que hab╠an viajado al exterior, actualmente se ha diseminado en alumnos de Capital Federal y Gran Buenos Aires y varias ciudades del interior. Incluso se han confirmado 4 muertes. Desde entonces el brote parece crecer rĚpidamente. El nÖmero actualizado de casos confirmados de infecciones por el virus nuevo de la influenza H1N1 se puede consultar en el parte diario del Ministerio de Salud de la Naci█n.

˝°CuĚles son los signos y s╠ntomas de este virus en las personas?

˝Los s╠ntomas de este virus nuevo de la influenza H1N1 en las personas son similares a los s╠ntomas de la influenza o gripe estacional e incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, moqueo o secreci█n nasal, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza, escalofr╠os y fatiga.

Una cantidad significativa de personas infectadas por este virus tambi╚n han reportado tener v█mito y diarrea. AdemĚs, al igual de lo que ocurre con la influenza o gripe estacional, se han presentado casos de enfermedades graves y muertes en personas como resultado de complicaciones asociadas a este virus.

˝°Qu╚ tan grave es la enfermedad asociada a este nuevo virus H1N1?

˝En estos momentos se desconoce qu╚ tan grave podrĚ ser este virus en la poblaci█n general. Los expertos estĚn estudiando los antecedentes m╚dicos de las personas que han sido infectadas por este virus para determinar qui╚nes pueden tener un riesgo mayor de infecci█n, sufrir enfermedades graves o requerir hospitalizaci█n debido a este virus. En casos de influenza o gripe estacional, hay ciertas personas que tienen un riesgo mĚs alto de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza. En este grupo se incluyen las personas mayores de 65 aĎos, niĎos pequeĎos, mujeres embarazadas y personas de cualquier edad con afecciones cr█nicas.

˝°Por cuĚnto tiempo puede una persona infectada propagar este virus a otras?

˝En estos momentos, se considera que este virus tiene las mismas propiedades de propagaci█n que los virus de la influenza o gripe estacional. En los estudios realizados sobre la influenza o gripe estacional se ha indicado que las personas pueden ser contagiosas desde un d╠a antes de empezar a manifestar los s╠ntomas, hasta 7 d╠as despu╚s de que se enfermaron. Los niĎos, en particular los mĚs pequeĎos, pueden ser mĚs contagiosos por mĚs tiempo.

˝°Vive mucho tiempo fuera del cuerpo?

˝ Aunque faltan estudios, los virus de este grupo sobreviven de 24 a 48 hs. en superficies no porosas; de 8 a 12 hs. en papel y telas y varios minutos en manos.

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